Peppe De Gaetano ci ha lasciato

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Un  importante protagonista della storia di Ponza nella seconda metà del secolo scorso ci ha lasciato. Peppe De Gaetano, classe 1929, aveva da poco compiuto 90 anni. Soffriva di vari acciacchi dovuti alla non verde età, ma fino all’ultimo ha conservato lo stesso spirito combattivo che ha contraddistinto tutta la sua vita. L’ho conosciuto negli anni 60 e siamo rimasti amici per la pelle per moltissimi anni. Peppe De Gaetano è stato un pioniere del turismo, un politico lungimirante, combattivo e integerrimo. In ogni campo ha evidenziato una forte personalità e una visione avveniristica sia nel lavoro che nella politica. Fu senz’altro il primo imprenditore turistico ponzese che  col  suo piccolo albergo a Giancos, cominciò a lavorare con i gruppi fuori stagione. Ricordo i gruppi di tedeschi che cominciavano a maggio e finivano a ottobre inoltrato. Una rivoluzione assoluta se pensiamo che siamo negli anni ’60. Il Timone, la storica pizzeria-trattoria, nasce sempre nei primi anni ’60 come locale notturno. Forse il primo in assoluto. Si faceva musica dal vivo e ricordo di una band (o complessino come si diceva allora) guidata da un musicista che si chiamava Cico. La politica fu un’ altra grande passione e da uomo passionale quale era, ci si dedicò anima e corpo. Fu l’organizzatore e leader del PRI, che all’epoca a Ponza riscuoteva grandi consensi, comunque superiori alla media nazionale del partito. Capeggiò la lotta alla SAMIP e fu un fiero avversario dell’allora Sindaco Sandolo, fino alla sua caduta nelle elezioni del 1975. Successivamente è stato anche consigliere comunale.

Per raccontare la storia di Peppe De Gaetano, bisognerebbe scrivere un libro di molte pagine, per cui questo ricordo è necessariamente incompleto. Concludo dicendo che Peppe è stato un grande personaggio, molto amato ma anche a volte discusso per alcune spigolature del suo carattere. Di sicuro era un uomo generoso e altruista.

Condoglianze a Paola, Lorenzo e Alfredo

Buon viaggio Peppe.

 

fs

 

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